jueves, 20 de junio de 2019

El estudio de grabación que se esfuma lentamente

(c) Shane Thoms
La isla de Montserrat en las Indias Occidentales se convirtió en una Pompeya del Caribe cuando, en 1995, el volcán Soufrière Hills se despertó. La capital se enterró en más de 12 metros de barro, mientras que el resto de la isla se eliminó casi completamente, excepto por una pequeña área no afectada en el extremo norte. Bajo una delgada capa de tierra, Monserrat todavía está ardiendo por debajo. Solo quedan unos pocos miles de residentes, que están reconstruyendo la vida en el extremo norte, y no pueden visitar sus antiguos hogares en la zona restringida de exclusión sur.
Ubicado justo en el límite de esta zona de exclusión, parcialmente cubierto de cenizas y barro endurecido, envuelto en un crecimiento tropical excesivo, se encuentran las ruinas de AIR, uno de los estudios de grabación más prolíficos de la historia de la música. Aquí se grabaron al menos 67 álbumes con músicos legendarios como The Rolling Stones, Michael Jackson, The Police, Elton John, Lou Reed, Dire Straits, Duran Duran, Stevie Wonder, y la lista continúa.

El fotógrafo urbano Shane Thoms, actualmente está explorando el Caribe, pasando un tiempo en la isla de Montserrat y envió un correo electrónico con la noticia de que había logrado colarse en el estudio, que actualmente se encuentra en un estado avanzado de deterioro. Construido a mediados de la década de 1970 por George Martin, el hombre que firmó The Beatles y produjo todos los álbumes que hicieron hasta que se disolvieron.
AIR (Associated Independent Recording) fue la elección a la hora de grabar, para la realeza del rock and roll.

En el video musical de “Every Little Thing She does is Magic“, puedes ver a Sting bailando a través de la caja de resonancia en la sala de edición de AIR, donde eligieron filmar todo el videoclip.
(c) Shane Thoms
Para el álbum de regreso de los Rolling Stones en 1989, “Steel Wheels”, después de establecerse en el los estudios AIR, Keith Richards dijo: “si tienes a todos en una pequeña isla sin un lugar al que ir, y realmente estás viviendo casi en el estudio, entonces ... puedes hacer mucho más, más rápido ". Su álbum fue uno de los últimos en grabarse en AIR en Montserrat.
Apenas unos meses después de que los Stones abandonaran su paraíso musical en 1989, un huracán de categoría 4 azotó a Monserrat y dañó gravemente casi todos los edificios de la pequeña isla. Cuando George Martin regresó para el control de daños varias semanas después de la tormenta, lo primero que hizo fue abrir un teclado de piano para encontrar que todas las teclas estaban cubiertas de moho y supo al instante que la electrónica del estudio estaría aún en peor forma. Más tarde dijo en una entrevista: "Me di cuenta de que habíamos terminado".
El negocio de la música también había cambiado; a los sellos discográficos ya no les interesaba la idea de enviar a sus artistas por todo el mundo donde no podían tener el control. Si Martin estaba planeando una reaparición para su puesto avanzado en los estudios AIR, se habría frustrado unos años más tarde cuando el volcán Soufrière Hills pasara de inactivo a devastadoramente activo, convirtiendo a la mitad de la isla en una moderna Pompeya. Con AIR justo en el límite de la zona de exclusión y la última erupción del volcán tan reciente como 2013, el estudio podría ser enterrado en cualquier momento.

En 2011, un equipo de arqueología estadounidense llamado SLAM que trabajaba con el Fondo Nacional de Montserrat inspeccionó las ruinas del complejo AIR Studios.
"El contraste entre las vibrantes grabaciones de video de los músicos que previamente trabajaban y tocaban en estos espacios y el estado actual de silencio total fue impactante: la puerta del estudio de grabación colgando de sus goznes y envuelta en un crecimiento tropical, muchas habitaciones se inundaron parcialmente, "techos y pisos caídos y podridos, la piscina llena de lodo, y cenizas volcánicas soplando por todas partes".
Encontraron materiales en todo el estudio, incluidas cintas de grabación, disquetes, manuales técnicos, formularios de reserva de artistas y estuches de guitarras vacíos.
A pesar de que AIR fue despojado de su equipo de grabación principal bajo la dirección de George Martin, a lo largo de los años, el productor musical continuó pagando a un cuidador local para que limpiara el sitio de escombros para crear pasillos y mantener las ruinas lo más seguras posible. Es como si Martin entendiera que AIR Studios se convertiría en un lugar sagrado para los visitantes que buscan una parte de la historia del rock and roll.
(c) Shane Thoms
Sin embargo, actualmente los estudios AIR se han convertido en un lugar físicamente peligroso. "Las avispas ahora habitan en la propiedad con una serie de nidos que cuelgan de los techos, y todo está pendiendo de un hilo", dice Shane, quien fotografió lo que queda de AIR, escondido en un camino estrecho.

El futuro parece sombrío para el estudio, pero mientras su existencia física se pudre en el lado equivocado de la ruta del volcán de la isla, la gente de Montserrat mantiene viva su memoria. A pesar de la situación actual, la apertura de AIR Studios aún se considera una fecha histórica clave en el sitio web del Patronato de Turismo de Monserrat.
La antigua barra de madera del estudio, donde Paul McCartney, Black Sabbath y Eric Clapton se sirvieron para tomar una copa entre sesiones, se trasladó al bar Soca Cabana, junto a la playa, un lugar popular en el seguro extremo norte de la isla en Little Bay. El bar tiene placas sobre rock and roll y alienta a los clientes a "Beber en el bar de las estrellas".
Para los locales que no habían escuchado música occidental antes de la llegada del estudio y sus leyendas musicales, el legado de AIR se ha convertido en una fuente de orgullo. Habiendo lanzado su hechizo sobre la desafortunada isla, supongo que es como dicen ellos; El rock and roll nunca muere.

Original note (*)
AIR Studios en sus años dorados

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